© автор - Леонид Каганов, 2003

ПИСЬМО ПАУЛЕ

Стены кабинета были заставлены аппаратурой, колбами и клетками. В клетках ползали мыши. Время от времени поднимались на задние лапки и подозрительно косились на майора. В углу бурчал громадный технологический холодильник для образцов и препаратов. Майор знал, что профессор по большей части хранит там пиво, но ничего сделать не мог.

Профессор, как обычно, сидел за монитором, откинувшись на спинку кресла и заложив руки за голову. Он всегда брился наголо, и сейчас его пальцы были сцеплены на макушке, будто он сжимал футбольный мяч. "Такой молодой, а уже такая сволочь!" - подумал майор. Он еще раз вежливо постучал в дверной косяк, но профессор его не замечал. Тогда майор кашлянул.

- Добрый день, профессор. Не помешал?

- Помешал... - пробасил профессор, не оборачиваясь.

- Служба такая, - казенным тоном произнес майор и подошел ближе, настороженно разглядывая экран. - А чем заняты?

- Работаю, - отрезал профессор. - Или у вас сегодня отказали все камеры слежения?

- Как движется проект радиационной защиты кожи? - начал майор, подходя поближе.

- Движется, - поморщился профессор.

- Кто обещал закончить к концу месяца?

- Кто обещал устроить мне отпуск? - Профессор рывком повернул кресло и зыркнул на майора из-под насупленных бровей.

Майор приосанился и вздохнул.

- Профессор, вы же умный человек? - начал он.

- Можете не продолжать, я знаю, что вы скажете дальше, - кивнул профессор.

- Да, - сказал майор. - Вы сами себе портите жизнь! Не надо думать, будто кругом идиоты и мы ничего не знаем! Мы знаем все! Зачем вы это сделали?

Профессор удивленно замер, брови его поползли вверх, а лоб, плавно переходящий в бритую макушку, пошел складками. Наконец он ехидно прищурился:

- И что именно вы знаете?

- А то. Зачем вы снова отправили письмо Пауле?

- Снова отправил письмо Пауле... - понимающе усмехнулся профессор. - Зачем я снова отправил письмо Пауле... Я отправил письмо своей жене.

- Зачем вы отправили в письме научные материалы? - хмуро спросил майор, подойдя вплотную.

- Я отправил письмо своей коллеге. Почему вы можете перекидываться материалами со своими американскими коллегами, а я - нет? Ведь это ваши коллеги находят мои письма в компьютере Паулы и стучат вам?

- Здесь небольшая разница, профессор, - прищурился майор. - Наши коллеги передают нам оперативную информацию. Вы же передаете за границу секреты.

- Свои секреты! - Профессор угрожающе поднял палец. - Заметьте: свои! Своей жене!

- Я со своей женой не обсуждаю служебные вопросы... - веско сообщил майор.

- А вот я - обсуждаю со своей женой.

- Да с какой женой? - взорвался майор. - Кто вас венчал? Где вы расписаны?

- Для нас это не имеет значения!

- Да вы ни разу не встречались лично!

- Это тоже не имеет для нас никакого значения!

- Что, баб хороших мало в нашей стране?! Только в лаборатории НАТО?!

- А вот это не имеет никакого значения для вас, - холодно отрезал профессор.

- Имеет значение! - Майор топнул ботинком. - Потому что вы передаете материалы, которые представляют военную тайну!

- Чихать я хотел на вашу военную тайну! - произнес профессор с чувством и широко распахнул рот. - АПЧХИ!!!

 

Сжав челюсти, майор вынул из кителя носовой платок камуфляжной расцветки и демонстративно стер брызги с лица. Была б его воля - профессора следовало засадить в настоящий карцер на недельку. Но приказ запрещал даже грубить профессору. А разговор по душам снова не получался.

- Профессор... - опять начал майор.

- Не мешайте мне работать, - Профессор развернул кресло и показал майору свой блестящий затылок, давая понять, что разговор окончен.

Очень хотелось врезать по этому затылку. Ладонью, кратко, без размаха, с оттягом.

- Профессор... как вам удалось передать Пауле последнее письмо? - угрюмо повторил майор, глядя на свои ботинки.

- Последнее - это которое? - Профессор заинтересованно обернулся.

- Ну, где обозвали меня полицейским маразматиком... На режим ругались... На президента... И сорок страниц секретных исследований.

- Маразматиком? Так это не последнее, это предпоследнее... - скис профессор и задумался, глядя сквозь майора. - В последнем я про вашу контору матом, матом... Что ж, выходит, последнего она не получила?.. Да и по работе там было пятнадцать страниц...

Майор сжал зубы и мысленно досчитал до десяти.

- Профессор... - процедил он сквозь зубы еще утром заготовленные фразы. - Вы же русский человек... Вы же талантливый человек... Вы же двигаете вперед военную биологию нашей с вами Родины... У нас бы с вами не было никаких проблем, если бы вы не передавали свои наработки за границу Пауле. Зачем вы это делаете?

- Да чихать я хотел на ваши секреты! Апчхи!!!

На этот раз профессор даже перестарался. Но не смутился, достал клетчатый платок и натужно, с ревом, высморкался.

- Будут приняты меры, - угрожающе сказал майор.

- Какие меры? - глухо сказал профессор сквозь платок. - Какие еще, к чертям, меры? Вы поселили меня в закрытом корпусе. Отключили интернет. Поставили круглосуточную охрану. Я сижу в тюрьме!

- Не в тюрьме, а в лаборатории! В своей шикарной лаборатории! Лучшей в стране, между прочим! Среди своих, между прочим, учеников! Чего вам еще надо? А изолированы в целях пресечения утечки!

- Помогло? - прищурился профессор.

- Не помогло, - глухо сказал майор. - Как вы это делаете? Каким образом через океан идет переписка?

Профессор молчал.

- А меня из-за вас мое начальство знаете как... - неожиданно вырвалось у майора.

Профессор молчал.

- Хуже будет, - пообещал майор.

Он сам прекрасно понимал, что разговор безнадежный. И знал, что это понимает и профессор. Профессор аккуратно сложил платок и спрятал в карман.

- А что вы мне сделаете? Уволите? Пытать будете? Тогда кто вам будет двигать науку? Так что чихать я хотел на ваши угрозы... Апчхи!!!

Майор брезгливо отшатнулся.

- Я найду на вас управу! - сказал он. - Вы меня знаете! С завтрашнего дня вас перестанут выводить на прогулку!

- Что вам от меня надо? - спросил профессор устало.

- Мне надо знать, как вы передали последнюю шифровку.

- Так же, как и все предыдущие.

- Как?

- Очень просто. Телепатически. Усилием воли.

- Это в каком смысле? - нахмурился майор.

- В прямом смысле. - Профессор уставился ему в глаза. - Могу передать мысль на расстоянии. Могу вам внушить что угодно! Хотите головную боль? Вы чувствуете, как у вас болит голова! - Профессор театрально растопырил руки, выпучил глаза и зашипел. - Вы чувствуете, как вашу голову сдавливает обруч!

- Отставить паясничать!

- Ага, действует! - зашипел профессор, не переставая раскачивать руками. - У вас болит голова! У вас заложен нос! Вы это чувствуете! У вас поднимается температура! Вы чувствуете себя плохо!

- На себя посмотри! Весь в соплях! Сморчок лысый!

Профессор медленно отвернулся к монитору и застучал по клавишам. Майор постоял еще немного, а затем махнул рукой и вышел из лаборатории. Чеканя шаг, спустился по лестнице и вышел из корпуса. Часовой захлопнул за ним дверь и запер ее на два засова и один электронный замок.

* * *

Генерал расхаживал по кабинету, заложив за спину ладони - маленькие и красные. Наконец он остановился вплотную перед майором, приблизился к его лицу и начал сверлить глазами. Майор шмыгнул носом и вытянулся. Наконец генерал отвел взгляд, отошел к окну и постоял там немного, глядя, как внизу автомашины месят весеннюю слякоть.

- Где?! - воскликнул он, резко обернувшись. - Где факты? Завтра я встречаюсь с президентом. Если он опять спросит про их переписку, что я ему скажу?

- Работаем, товарищ генерал... - просипел майор.

- Где гарантия, что больше писем не будет?

- Он говорит, что усилием воли передает эту... как ее... телепатию.

- Всю телепатию, - генерал постучал костяшками пальцев по столу, - запеленговать. Расшифровать. Положить мне на стол. Ясно? Это приказ!

- Но...

- Без но! Или ты у меня поедешь прапорщиком на Камчатку!

- Прошу прощения, товарищ генерал... - шмыгнул носом майор. - Я всего лишь майор госбезопасности, а не экстрасенс. Какими средствами я запеленгую телепатию?

- Средства у нас не ограничены! - рявкнул генерал. - Нанять в консультанты экстрасенсов! Провести перехват! Выставить боевое охранение в окружающем интернете! Я что, сам этим должен заниматься?

Майор поморгал глазами и не нашелся что ответить.

- Какие меры приняты на сегодня? - смягчился генерал.

- Первое: я опять сменил персонал охраны... - просипел майор, но тут в горле у него щелкнуло, и он закашлялся.

Генерал брезгливо смотрел, как майор вытаскивает камуфляжный носовой платок, прикладывает к носу и трубно сморкается.

- Прошу прощения, товарищ генерал, - сказал наконец майор. - Весна. Простыл.

- Иди! - поморщился генерал и кивнул на дверь. - Выпей аспирину.

* * *

Встреча шла энергично и конструктивно. На этот раз президента больше всего интересовал ход весеннего призыва, а также почему-то вопросы снабжения военных частей на Камчатке. "Намекает... - думал генерал с тоской. - Ой, намекает... Ой, прости-прощай мои погоны..." И когда уже в самом конце разговора президент неожиданно спросил: "Что-нибудь там выяснилось с утечкой информации из научного корпуса?" - генерал от неожиданности закашлялся.

- Работаем... - прохрипел он. - Сменили охрану гарнизона, обслугу и поваров. Поставили радиосканеры вокруг здания. Усилили внешнее наблюдение. Привлекаем для консультаций экстрасенсов...

- Ну-ну, - рассеянно сказал президент. - Это правильно.

Генерал шмыгнул носом, вынул из кармана трехцветный бело-сине-красный платок и облегченно высморкался прямо в герб.

* * *

- Цель поездки? - спросил усатый таможенник, листая паспорт.

- Туризм! - гордо ответила дама, зябко кутаясь в норковый полушубок.

- Бывали уже в Японии? В каком году?

- Там все дописано... - раздраженно кивнула дама.

- Дописано? - Таможенник перелистнул последнюю страницу загранпаспорта, но никаких пометок не нашел. - Какую валюту везете?

- Даличные! - рявкнула дама на весь зал. - Вам де кажется, что это де ваше дело?!

Таможенник опешил, брови его съехались к переносице, и он открыл было рот, но тут его похлопали сзади по плечу. За спиной стоял начальник смены аэропорта. Он нагнулся к его уху и сквозь зубы произнес тихо и отчетливо:

- Двоюродная сестра жены президента. Пропустить.

* * *

Паула совсем не собиралась подъезжать к проходной. Да и зачем? Она просто ехала мимо, в бар. Проходная уже осталась позади, когда в зеркале заднего вида появилась скучающая фигурка сержанта на фоне шлагбаума. Паула, как обычно, проехала бы мимо, но именно в этот миг фигурка закрыла лицо руками, натужно согнулась и вновь распрямилась...

Это Пауле понравилось - она ждала этого давно, уже пару месяцев. Паула резко нажала на тормоз, включила заднюю передачу, вернулась к проходной и вышла из машины.

- Добрый день, мэм! - улыбнулся сержант, шмыгнул распухшим носом и снова чихнул, закрыв лицо ладонями.

- Мне бы хотелось съездить в город на полчасика. В интернет-кафе... - Паула очаровательно улыбнулась.

- Простите, мэм, - опешил сержант и развел руками. - Вы же знаете, вам нельзя покидать территорию базы... И вам категорически запрещен доступ в интернет!

- А если я вас поцелую? - Паула лукаво прищурилась.

- Право, не надо, мэм, - растерянно улыбнулся сержант. - К тому же я немного простужен.

Широко улыбаясь, Паула подошла к сержанту вплотную и чмокнула его в щеку.

- Простите, мэм, - виновато пробормотал красный сержант. - Но я никак не могу вас пропустить... Приказ, мэм...

- Сорри. Бай-бай! - взмахнула рукой Паула, садясь в машину.

Ехидно облизываясь, она нажала акселератор и унеслась в глубь территории - через парк, к высотке института военной биологии.

* * *

Наутро Паула проснулась с головной болью. Вставать не хотелось, горло словно протерли наждачной бумагой. Но за окнами было солнечно, и Паула отправилась в рабочий корпус пешком, оставив машину. И сразу пожалела об этом - головная боль только усилилась, а виски пульсировали в такт каждому шагу.

В лаборатории она первым делом послала одного своего ассистента за горячим чаем с ромом, а другого - за таблеткой от гриппа. Когда они вышли, Паула взяла чистое стеклышко, с чувством плюнула на него, бережно закрыла вторым стеклышком и укрепила в недрах лабораторного стенда.

Затем села за компьютер, вывела на экран картинку с электронного микроскопа и взялась за манипулятор. Вскоре она нашла то, что искала - теперь на весь экран пульсировала изогнутая бляшка, поросшая иголочками и от того напоминавшая кактус, - вирус сезонного гриппа.

Момент - и лазерный луч рассек поверхность бляшки, проник внутрь и начал сканировать спираль генокода. Компьютер пискнул, сообщая об успешном считывании. Паула запустила транскодер, и тут же по экрану поползли невнятные символы. Паула с замиранием сердца промотала громоздкий код вируса до конца, и наконец по экрану замелькали осмысленные строчки на английском: "Дорогая Паула! Если б ты знала, как я тебя люблю и как без тебя скучаю... Кстати, будь осторожна - твой компьютер все время просматривают... Из новостей: усилил стойкость клеток к радиации в девяносто раз, но пока только на мышах... Прилагаю выкладки и снимки..."

 

Потекла тушь. Паула достала платочек и прижала к глазам. Спешить было некуда, до следующего сезона месяца три. Но она все равно придвинула поближе клавиатуру и начала писать ответ.

 

"Милый Саша! - набирала Паула. - Я люблю тебя! Не теряю надежды тебя увидеть! С базы меня теперь тоже не выпускают. Исследования идут успешно, прилагаю подборку отчетов, снимки и графики. Насчет РНК митохондрий ты оказался прав! Теперь о главном - я твердо решила иметь от тебя ребенка. Пожалуйста, пришли мне свой генокод. Заархивируй, пронумеруй и шли частями, я буду здесь собирать потихоньку. Твоя Паула".

апрель 2003, Москва
редактура АСТ